Napoléon et les Pyrénées : Les Chasseurs des montagnes et la couverture de la frontière (1808-1814)

Napoléon et les Pyrénées : Les Chasseurs des montagnes et la couverture de la frontière (1808-1814)

Cet ouvrage relate les opérations militaires qui se déroulaient entre 1808 et 1814 sur les deux versants de la chaîne pyrénéenne alors que s’affrontaient dans la péninsule ibérique les armées impériales chargées de maintenir sur le trône Joseph Bonaparte, et l’insurrection nationale qui allait peu à peu affaiblir l’occupant au point de le rendre vulnérable aux coups des Britanniques de Wellington. Le caractère bien particulier et tout à fait inédit de cette partie de la guerre qui avait pour théâtre d’opérations la frontière pyrénéenne ne peut qu’intéresser les amateurs passionnés des campagnes militaires de l’Empire et notamment celle d’Espagne. Mais plus original encore est l’historique des corps de troupes qui y prenait part du côté français : ne disposant pas de suffisamment d’unités de ligne pour couvrir toute la chaîne contre les incursions des insurgés catalans, aragonais, navarrais, Napoléon n’avait pour solution que d’affecter à cette mission des unités hors-ligne levées par les préfets des départements proches de la frontière, et constituant en fait tout le midi de la France. Pour la première fois sont donc traités ici le recrutement, l’organisation, l’encadrement, l’habillement, et finalement le sort de ces unités préfectorales, qu’il s’agisse des compagnies de réserve départementales, des cohortes de la garde nationale, sédentaire ou mobilisée, et surtout de ces extraordinaires chasseurs des montagnes que l’on retrouvait de l’Ampurdan à Barcelone, en Cerdagne, dans le Val d’Aran, à Vénasque, à Saint-Jean-Pied-de-Port, Saint-Sébastien et Guitarria. Cette description minutieuse complétée d’index patronymique et toponymique retiendra l’attention de tous ceux qui portent intérêt à l’histoire de nos régions méridionales ainsi qu’à l’évocation de nos ancêtres de la sorte tirés de l’oubli, avec de remarquables planches en couleurs des costumes militaires par M.D. Schintone, maintenant peintre agréé des armées.

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